Módulo 3. Diagnóstico y estadificación del cáncer de pulmón

Diagnóstico y detección del cáncer de pulmón
¿Cuándo se diagnostica el cáncer de pulmón?
Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón
Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón
¿Quién debería hacerse  las pruebas de detección de cáncer de pulmón?
¿Qué significa “paquetes-año”?
Riesgos de las pruebas de detección de cáncer de pulmón
Pruebas para detectar el cáncer de pulmón
¿Qué es una broncoscopía?
¿Qué es una biopsia de pulmón?
Diagnóstico y detección del cáncer de pulmón
Importante: Esta presentación de diapositivas representa una interpretación visual y no pretende proporcionar ni reemplazar el consejo médico o clínico.
¿Cuándo se diagnostica el cáncer de pulmón?
La mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón son diagnosticados luego de ver a su médico debido a síntomas continuos. Para ese entonces, a menudo la enfermedad se encuentra en un estadio avanzado.

Algunos pacientes reciben un diagnóstico temprano (antes de tener síntomas) porque sus médicos detectan algo en una radiografía de tórax u otra prueba realizada por otros motivos, como un control de una cardiopatía, neumonía u otra enfermedad pulmonar.

Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón
Los médicos utilizan varios métodos y pruebas para diagnosticar el cáncer de pulmón, entre ellos:
  • antecedentes del paciente (incluidos los antecedentes familiares, laborales, médicos y si fuma);
  • examen físico;
  • radiografías de tórax; y
  • TC (tomografía computarizada), TEP (tomografía por emisión de positrones) y RM (resonancia magnética).
Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón
Otros métodos que puede consultar con su médico son:
  • biopsia transtorácica por punción (que es la prueba más importante); y
  • broncoscopía
¿Quién debería hacerse las pruebas de detección de cáncer de pulmón?
Varios grupos de expertos recomiendan que las siguientes personas se realicen una TC de tórax a dosis baja para detectar el cáncer de pulmón:
  • personas de 55 a 74 años;
  • personas con estado de salud relativamente bueno (sin síntomas y en condiciones físicas adecuadas para someterse a cirugía u otros tratamientos);
  • personas que aún fuman o han dejado de fumar en los últimos 15 años; y
  • personas que tienen antecedentes de haber fumado al menos 30 paquetes-año.
En estudios de personas con estas características, la detección temprana con una TC de tórax a dosis baja disminuyó el riesgo de fallecer por cáncer de pulmón en un 20%.
¿Qué significa “paquetes-año”?
Paquetes-año” es el número de paquetes de cigarrillos fumados por día multiplicado por el número de años que una persona ha fumado.

Por ejemplo, usted tiene antecedentes de haber fumado “30 paquetes-año” si ha fumado medio paquete por día por 60 años, un paquete por día por 30 años o dos paquetes por día por 15 años.

Para calcular los “paquetes-año”, los médicos preguntan:
  • ¿cuántos paquetes por día fuma?; y
  • ¿por cuántos años ha fumado?
Riesgos de las pruebas de detección de cáncer de pulmón
Si bien los beneficios de detectar el cáncer de pulmón de forma temprana pueden salvarle la vida, las pruebas de detección presentan ciertos riesgos.

En algunos casos, la TC a dosis baja puede no detectar algunos tipos de cáncer de pulmón, mientras que en otros casos pueden encontrarse resultados extraños.

Sin embargo, tales resultados anormales pueden llevar a realizar más pruebas invasivas que posiblemente pueden
Pruebas para detectar el cáncer de pulmón
Las pruebas para detectar un posible cáncer de pulmón incluyen tanto pruebas no invasivas, aquellas que no atraviesan la piel ni penetran en el cuerpo, como invasivas, que sí atraviesan la piel y penetran en el cuerpo.

Entre las pruebas no invasivas se encuentran:

  • radiografías de tórax; y
  • TC y TEP.

Pruebas para detectar el cáncer de pulmón
Entre las pruebas invasivas se encuentran:
  • broncoscopía;
  • ecografía endobronquial;
  • toracocentesis;
  • pruebas de marcadores biológicos; y
  • biopsias, como:
    • aspiración con aguja fina (FNA);
    • biopsia con aguja gruesa; y
    • biopsia quirúrgica de pulmón.
¿Qué es una broncoscopía?
Una broncoscopía permite a los médicos ver dentro de las vías respiratorias en sus pulmones.

Un médico especializado, como un neumólogo o un cirujano torácico, introduce un tubo fino y flexible, conocido como broncoscopio, por la boca o la nariz a través de la tráquea y dentro de las vías respiratorias de los pulmones. El broncoscopio tiene una pequeña videocámara y una luz en el extremo.

¿Qué es una biopsia de pulmón?
Con la broncoscopía, su médico puede extraer una pequeña muestra de tejido pulmonar donde se sospecha que existe cáncer. A esto se lo conoce como biopsia de pulmón.

Para ver si existe cáncer, un patólogo analiza la biopsia con un microscopio. Si se detecta cáncer, se realizan más pruebas en pequeñas cantidades de la muestra para obtener características específicas e identificar exactamente el tipo de cáncer.

Presentación de diapositivas - Diagnóstico y detección del cáncer de pulmón

En esta presentación de diapositivas se explica cómo se diagnostica a la mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón. Algunos pacientes reciben un diagnóstico temprano (antes de tener síntomas) porque sus médicos detectan algo en una radiografía de tórax u otra prueba realizada por otros motivos. Los médicos utilizan varios métodos y pruebas para diagnosticar el cáncer de pulmón, y esta presentación de diapositivas le ayudará a hablar sobre esas opciones con su médico. Esta presentación de diapositivas también trata sobre las personas que tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón y si deberían someterse a una prueba de detección de cáncer de pulmón. La detección es muy importante para aumentar las posibilidades de descubrir el cáncer de pulmón a tiempo. Cuanto más temprano se realice el diagnóstico, mejores serán los resultados.

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